Galerie Saint Georges

Tableaux, dessins et objets d'art

Alfred Waterhouse (1830 - 1905)

Architecte britanique

Le Dodo

VENDU

Encre et lavis brun sur papier

Circa 1870



Dessin préparatoire pour le bas-relief en terre cuite du Museum d'Histoire Naturelle de Londres
 
Né le 19 juillet 1830 à Liverpool, mort le 22 août 1905 à Yattendon.
Fils de Quakers, cet architecte et peintre d’architecture fait ses classes à la Friends School, Grove House. Il débute sa carrière en 1848 à Manchester, dans la société de R. Lane et P. B. Alley. Après un voyage en Europe, il ouvre son cabinet en 1854 et dessine principalement de grandes demeures, pour une clientèle particulière. En 1859, il remporte le concours pour la construction du Manchester Assize, puis celle du Manchester Town Hall en 1868. Désormais précédé par sa réputation, il reçoit les plus prestigieuses commandes. Ainsi, le duc de Wesminster lui demande en 1869 de reconstruire Eaton Hall, une importante demeure victorienne, et il reçoit la commande du Musée d'Histoire Naturelle de Londres en 1872.  
Waterhouse se spécialise dans l’architecture néogothique, un des mouvements stylistiques les plus en vogue pendant l'ère victorienne. S'il déploie un talent remarqué dans cette mise en place d'un décor gothic revival, les monuments qu'il bâtit n'en sont pas moins pratiques. Son contemporain, le critique d'art John Ruskin vantera d'ailleurs l'esthétique et l'efficacité de ses cours d'assises de Manchester, réalisées entre 1859 et 1864. Waterhouse aime mêler céramique et architecture. Le Natural History Museum, qu'il édifie de 1873 à 1881, en est une bonne illustration. Les façades intérieures et extérieures sont ornées de terres cuites dont le programme ornemental met en scène le monde animal. La façade Est est dédiée à la représentation des espèces éteintes et la façade ouest aux espèces vivantes. Les dessins de ces céramiques exécutés par Alfred Waterhouse ont été transférés sur argile par le sculpteur français Dujardin.
 
Ce dessin de dodo provient du même carnet de croquis que celui acheté en 2003 par le Musée d'Histoire Naturelle de Londres auprès d’un marchand français.
 
 
Bibliographie:
 
The terracotta designs of Alfred Waterhouse, C. Cunningham, Wiley-Academy, 2001
Alfred Waterhouse 1830-1905, C. Cunningham, P. Waterhouse, Oxford, 1992
The sculpture collections at Eaton Hall, Cheshire, 1820-1914, Edward Morris, Sculpture journal, volume 19-1, 2010, pp. 62-78
Clarity or camouflage? The developpement of constructional polychromy ni the 1850s and early 1860s, Neil Jackson, architectural history: journal of the society of architectural historians of Great Britain, vol. 47, 2004, p. 201-226
Exposition universelle internationale de 1889 à Paris - Rapport du jury international, rapporteur M. J. Loebnitz, fabricant de faïence.
 
 
Muséographie:
 
Musée d'Histoire Naturelle
Victoria and Albert Museum
Eaton Chapel
Gonville Court
Caius Court of Cambridge
Manchester Town Hall
 
Oeuvre vendue au Natural History Museum, Londres.